Café colombiano: un día en la vida en una granja de café real

Un camino sinuoso te lleva hasta el pequeño pueblo de Anserma cuando las nubes se separan y dejan paso al sol colombiano del verano. El viaje dura aproximadamente una hora y media desde el pueblo grande más cercano de Pereira. Y definitivamente no es para los débiles de corazón (los viajeros propensos a los mareos pueden querer evitar el viaje).

Es aquí, en Anserma, que conocemos a Gustavo, Armando y Teresa, tres dueños de pequeñas fincas cafetaleras en el departamento de Caldas. Estacionamos nuestro auto y vemos a Gustavo al otro lado de la calle en su Jeep. Él sonríe y nos saluda con la mano mientras saltamos y nos preparamos para el viaje a las granjas. Tratamos de mirar hacia las montañas y las plantas de café de abajo en medio de sacudidas tras sacudidas de terreno irregular.

Finalmente llegamos y nos recibió toda la familia. Un hijo, un bebé, los cónyuges, sus hermanos y hermanas, los vecinos. Todos salen a saludarnos con besos y abrazos. Pronto , fueron conducidos a la casa e inmediatamente les ofrecieron una taza de café caliente. Nos sentamos con una taza de café colombiano recién hecho y comenzamos a hablar. ¿Cómo es realmente la vida en una finca cafetera colombiana?

Una breve historia del café colombiano

Antes de poder entender cómo es vivir en una finca cafetera colombiana en la actualidad, primero debemos entender de dónde vino el café colombiano. ¿Cuánto tiempo ha sido parte de la tierra rica y fértil de este país? No fue sino hasta 1741 que se registran informes de la primera aparición del café en Colombia.

Un sacerdote misionero de nombre José Gumilla escribió sobre la siembra del cafeto en su libro El Orinoco Ilustrado y Defendido , durante su introducción a Sudamérica. El cultivo y la venta de café fueron recibidos inicialmente con reservas por los nativos colombianos. La gente dudaba debido al hecho de que un árbol de café tarda de tres a cinco años en dar su primera cosecha.

El primer registro de café cultivado con fines comerciales en Colombia aparece en 1835, con informes de café cultivado en la región de Santander en 1840. Santander, sin embargo, técnicamente no forma parte de lo que se considera el Triángulo del Café moderno. El eje cafetalero, conocido por su privilegiada ubicación y altitud, está conformado por los tres departamentos de Risaralda, Quindío y Caldas. Hoy estuvimos en Caldas, y es donde realmente comienza la historia.

Hileras e hileras de plantas de café bordean las montañas de Anserma, Caldas, Colombia.

Despertar en una finca cafetera colombiana

Armando da el pistoletazo de salida a todo. Mi alarma suena a las 5:30 todas las mañanas, dice. Porque a las 6 am, tienes que estar afuera. Ya están llegando los trabajadores y empieza a apagarse la luz. Entonces, el trabajo comienza.

Gustavo, padre de dos hijos pequeños, comienza su día un poco más tarde. Diría que me estoy despertando alrededor de las 6 o 6:30, dice con una sonrisa, una que nunca deja su rostro todo el tiempo que estuvimos allí. Ambos, sin embargo, están de acuerdo en una cosa. Lo primero que hago nada más despertarme es tomarme una taza de café, parecen decir los dos a la vez.

Si pasa suficiente tiempo en Colombia, se dará cuenta de lo arraigado que está aquí el amor por el café. Nunca vas a ninguna parte sin beber al menos una taza, si no más. Está tan intrincadamente entretejido en la vida cotidiana no solo de los caficultores, sino de todos los colombianos.

Gustavo se sienta con nosotros y nos cuenta sobre el proceso de producción de café en su finca.

Recolección manual de granos de café colombiano

Después del café, el día a día en una finca cafetera colombiana consiste en calzarse las botas, tal vez un poncho si llueve y agarrar el machete. Los caficultores salen para llegar al cultivo. Es hora de recoger las cerezas a mano. Este es un trabajo tedioso, pero es parte de por qué el café colombiano es de tan alta calidad. Debido a que recogen los granos a mano, solo pueden seleccionar los granos más frescos y de la más alta calidad.

Pero, como señalan los tres caficultores, sigue siendo un trabajo duro. Recoger una libra de cerezas de café (que contienen los granos adentro) ni siquiera producirá una taza de café. Necesita alrededor de cinco libras, o 2000 cerezas, para producir una sola taza de café. Para ponerlo aún más en perspectiva, el café actualmente se vende por poco más de $ 1 USD por libra en Colombia.

Incluso hablar de eso no puede borrar la sonrisa de la cara de Gustavo. Realmente ama lo que hace y no deja de contarnos sobre ello. Sus días no se detienen ya que pasan su tiempo trabajando bajo el fuerte sol. Si está lloviendo, todavía salen. Si es sofocante, todavía salen. La vida no se detiene para nadie aquí en el Eje Cafetero.

Armando se dirige a su cultivo para comenzar a recolectar cerezas de café para el día.

tiempo para un descanso para tomar café

Apenas una hora después, nos preguntaron si queríamos otro café, que aquí sirven con panela como es estándar en la mayoría de los hogares colombianos. Hablando de una pausa para el café, Gustavo continúa su historia. Cerca de la hora del almuerzo, regresamos a la casa para ver cómo se seca el café que recogimos antes.

El secado solar es el método más utilizado por los caficultores colombianos. Después de sacar los frijoles de las cerezas, los colocan en lechos para que se sequen. Es económico para los agricultores y seguro para el medio ambiente. También suele dar un mejor sabor final.

Salimos con Gustavo y Armando, quienes nos muestran dónde tienen sus frijoles secando el techo de su casa. Sin embargo, con la luz directa del sol brillando hacia abajo, realmente no hay mejor lugar. Estos frijoles tardan entre tres y cuatro días en secarse si hay mucha luz solar, señala Gustavo.

No hay momento para relajarse, interviene Armando. Es hora de volver a salir después de un almuerzo rápido. Luego, nos quedamos ahí hasta las cuatro de la tarde hasta que es hora de volver y empezar a pesar lo que hemos recogido. Gustavo agrega: Y si despulpaste el café del día anterior tienes que pensar en lavarlo para poder secarlo. Están pasando muchas cosas aquí, pero se lo toman todo con calma y con una sonrisa.

Teresa se encuentra afuera de su casa en Anserma, donde nos invitaron a tomar café tras café.

Vigilando los precios del café

Después de un día tan completo de duro trabajo físico, les preguntamos qué les gusta hacer por las noches. Seguramente, deben sacar tiempo para revisar sus redes sociales (que todos tienen, ya nos agregaron a todos en Facebook) o para dedicarse a sus hobbies, ¿no?

A Teresa y Gustavo les gusta ver las noticias. A Armando le gusta sentarse en el porche con su mamá. Gustavo dice que prefiere cenar frente al televisor para que yo pueda ver las noticias. Quiero ver si el dólar bajó porque eso significa que los precios del café probablemente también bajaron.

Ay, Dios mío, dice, deteniéndose un momento, cada vez que pasa eso me levanto a la mañana siguiente con más energía, más ganas de producir más y más. Quiero cuidar de mi familia. Es un sentimiento que todos comparten, no solo aquí en Anserma, sino en todo el país de Colombia.

El hijo de Gustavo nos sigue mientras su padre habla sobre la prosperidad de ser un caficultor.

Cultivando una verdadera pasión por el café

Los precios del café no son demasiado altos en este momento, pero ninguno de los agricultores que visitamos en Anserma parece preocupado o tiene la más mínima energía preocupada. Son alegres, sonrientes y amigables como casi todos los colombianos. Presionamos un poco más y preguntamos: El trabajo es tan difícil. ¿Por qué sigues haciéndolo? ¿Qué hace que todo valga la pena?

Los tres sonríen, casi se ríen, ante la pregunta. Teresa responde primero. Me siento muy orgullosa, sinceramente, dice casi emocionada, de que el trabajo que hacemos va a traer felicidad a personas de todo el mundo, que prueben una taza de nuestro café colombiano y piensen que es el mejor café que han probado.

Gustavo continúa y parece hablar tanto por él como por Armando. Solo piensa en cuántas personas en todo el mundo están disfrutando de una taza de café colombiano en este momento. Es tan hermoso que casi te golpea en el alma, ¿sabes? Están bebiendo algo que hice. Es parte de mí, de mi vida. ¿Cómo es que eso no es hermoso?

La pasión por el café llena toda la habitación junto con el olor a otra cafetera recién hecha. Sonríen y nos ofrecen más y terminan el día a la manera típica colombiana, con otra invitación a visitar.

Invito a cualquier extranjero a venir a tomar un café con nosotros, a conocer cómo lo hacemos y a degustar la calidad. El trabajo que hacemos es duro, pero lo hacemos porque realmente lo amamos. Amamos a Colombia y amamos la tierra en la que tuvimos la suerte de poder trabajar.

El sol se pone en un hermoso día en la región cafetera de Colombia. Finca Cafetalera Colombia Travel Café colombiano Pereira

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