7 Datos interesantes sobre Turkmenistán

Asia Central es un territorio bastante desconocido incluso para los viajeros más mundanos, y de sus cinco repúblicas, Turkmenistán es la menos visitada. Es una pena porque presume de historia milenaria, paisajes espectaculares y gente amable a partes iguales. Parte de este misterio se debe a la dictadura de Saparmyrat Niyazov, quien gobernó la pequeña nación hasta su muerte en 2006. ¿Te intriga este destino poco convencional? Aquí hay algunos datos interesantes sobre Turkmenistán para ayudarlo a comenzar.

Datos interesantes sobre Turkmenistán

1. Es mayormente desierto

Un poco más del 70% de Turkmenistán está cubierto de desierto. El desierto de Karakum o Black Sands se extiende a lo largo de 135 135 millas cuadradas (349 998 kilómetros cuadrados) del país. Y sí, es un verdadero desierto. De hecho, es uno de los desiertos más secos del mundo, con algunas partes registrando tan solo 0,12 mm de precipitación anual promedio.

2. No tiene salida al mar pero también está en el mar.

Turkmenistán se encuentra entre Kazajstán al noroeste, Afganistán al sureste, Irán al sur y Uzbekistán al norte. Pero al oeste, limita con el Mar Caspio. Este mar es el cuerpo de agua interior más grande del mundo. Con una extensión de 149.189.874 millas cuadradas (386.400 kilómetros cuadrados), es más grande que toda el área de Japón.

3. La Ruta de la Seda atraviesa el corazón de Turkmenistán

Sus vistas de la Ruta de la Seda no son tan famosas como las de Uzbekistán, pero siguen siendo muy impresionantes. La antigua ruta comercial serpenteaba por el centro de Turkmenistán desde el siglo VIII hasta el siglo XIII. El Parque Estatal Histórico y Cultural Merv, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es la ciudad más antigua y mejor conservada a lo largo de la Ruta de la Seda en Asia Central, que abarca 4000 años de historia humana. Entre los siglos XI y XII vivían aquí alrededor de un millón de personas, lo que lo convierte en el mayor centro urbano de la Ruta de la Seda.

Los mongoles la capturaron en 1221 y ejecutaron a toda su población y nunca se recuperó.

4. Es el hogar de algo llamado las Puertas del Infierno.

También conocido como la Puerta al Infierno, Darvaza es un enorme pozo de fuego que ha estado ardiendo durante más de cuatro décadas. Está ubicado en el corazón del desierto de Karakum. Si bien parece un fenómeno natural, en realidad es un desastre hecho a mano. Después de un accidente minero en 1971, el cráter se abrió. Los científicos concluyeron que si se encendía el gas, debería agotarse en unas pocas semanas, pero continúa ardiendo en la actualidad.

Ahora es uno de los lugares turísticos más populares del país. Miles acuden en masa para echar un vistazo a las llamas rojas contra el cielo estrellado para tener una idea de cómo se verían realmente las puertas del infierno. En 2014, George Kourounis se convirtió en la primera persona en entrar por la Puerta del Infierno. Llegó al fondo del pozo.

5. Rusia gobernó durante mucho tiempo

Rusia gobernó Turkmenistán desde 1881. Luego, después de la Revolución Rusa, Turkmenistán se convirtió en parte de la URSS y se conoció como la República Socialista Soviética Autónoma de Turkestán (ASSR). Eventualmente, en 1925, se convirtió en una república constituyente de la URSS.

Cuando la Unión Soviética colapsó en 1991, la república de Turkmenistán declaró su independencia. Tomó el nombre de Turkmenistán. El dictador y presidente vitalicio Saparmurat Niyazov gobernó como dictador entre 1991 y 2006.

Ashgabat, capital de Turkmenistán

6. Aparece en el Libro Guinness de los Récords Mundiales varias veces

Frecuentemente descrita como un cruce entre Las Vegas y Pyongyang, la capital de Turkmenistán cuenta con tanto mármol que el Libro Guinness de los récords mundiales otorgó a Ashgabat el premio de tener la mayor densidad de edificios de mármol en el mundo.

El país también posee el récord mundial Guinness por la rueda de la fortuna interior más grande en una estructura arquitectónica. La rueda de la fortuna mide 47,60 m (156 pies) de altura, mientras que la estructura que la rodea mide 57 m (187 pies). Otros registros de palabras incluyen el techo más grande en forma de estrella, la especie de jerbo más grande y el parque de deportes acuáticos más grande.

Crédito editorial: Eziz Charyyev / Shutterstock.com

7. Turkmenistán es una tierra de muchas leyes peculiares

Saparmurat Niyazov implementó una serie de leyes extrañas y extravagantes a lo largo de su reinado. En 2004, prohibió a los hombres tener el pelo o la barba largos. En 2005 prohibió la sincronización de labios en los conciertos. Prohibió la entrada de perros en la capital porque no le gustaba su olor. También prohibió fumar en todos los lugares públicos, prohibió el ballet y el circo por ser innecesarios y ordenó a todos que se quitaran los dientes de oro y masticaran huesos para fortalecerlos.

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