7 Datos interesantes sobre Tonga

Situada en medio del Océano Pacífico, Tonga está formada por más de 170 islas repartidas en un área oceánica aproximadamente del mismo tamaño que Japón. De esas islas, solo 36 están habitadas. Como era de esperar, todo es arena blanca y playas bordeadas de coral, selva tropical y gente amigable (Cook se refirió a Tonga como las Islas Amigas), pero hay algunos datos interesantes sobre Tonga que podrían sorprenderlo.

Datos interesantes sobre Tonga

1. Tonga es la única monarquía en Oceanía

Tonga ha tenido un rey TuiTong desde el siglo X. También es el único país del Pacífico que nunca ha sido colonizado. En lugar de entregar el poder a los funcionarios británicos, el Rey de Tonga creó la propia monarquía constitucional de Tonga, con la ayuda de un reverendo británico que se convirtió en el primer primer ministro del país.

El país también tiene el récord mundial Guinness para el monarca más pesado del mundo. El rey Taufaahau Tupou IV pesaba unas extraordinarias 460 libras (208,7 kg) en su momento más pesado. Logró perder el 40% de este peso y se convirtió en un modelo de salud para el público en general. Murió a la edad de 88 años en 2006.

2. Es uno de los primeros lugares del mundo en vivir el Día de Año Nuevo

Tonga se extiende a ambos lados de la línea de fecha internacional, lo que significa que, junto con Samoa y Kiribati, es el primer país en celebrar el Año Nuevo y ver la primera luz de un nuevo día. El 1 de enero comienza a las 10:00 GMT (02:00 ET) el 31 de diciembre.

Los lugareños suelen celebrar el año nuevo con un gran festín, seguido de un largo paseo a medianoche.

3. Tonga es el hogar de una isla que desaparece

No es que al país le falten islas, pero una en particular ha llamado la atención de la gente. Fonuafoou, que significa Isla Nueva, ha ido y venido a lo largo de la historia. Desde 1781 hasta casi un siglo después, la gente informó haber visto un gran banco de arena atascado en el océano. En 1867, el HMS Falcon confirmó que se trataba de un arrecife de coral. Creció hasta 50 metros (164 pies) de alto y 2 km (1,2 millas) de largo hasta 1885, pero cuando Tonga declaró la nueva isla, desapareció. Los informes surgieron dos años después de la gran isla de arrecifes de coral, luego nuevamente en 1927. Actualmente todavía está oculta.

Luego, en 2019, una erupción volcánica submarina hundió una isla y creó otra tres veces más grande.

4. así como una isla de latas

Las islas Niuafoou alguna vez fueron conocidas como Tin Can Island, gracias a un intrigante sistema postal. Los residentes enviaban a un nadador fuerte, una especie de nadador postal, a la isla para recuperar el correo dejado allí en latas de galletas.

Esto continuó hasta 1931, cuando el nadador postal fue atacado fatalmente por un tiburón. Como era de esperar, el sello postal de Niuafoou es ahora un valioso artículo de colección.

5. Es un semillero de ballenas jorobadas

Tonga es famosa por su temporada de observación de ballenas, que dura de junio a octubre. Cada año, las ballenas jorobadas hacen el viaje de 3000 millas (4830) km desde la Antártida hasta las cálidas aguas de Tonga para reproducirse, dar a luz y criar a sus crías antes de regresar a la Antártida. Es uno de los pocos lugares en el mundo donde todavía puedes nadar con las ballenas. Solo asegúrese de reservar su experiencia a través de una empresa de viajes de renombre que protegerá a las madres con sus crías.

6. Tonga es un país cristiano conservador

Si bien Tonga nunca fue colonizada formalmente, se convirtió en un protectorado británico en 1900. Durante casi un siglo antes, los misioneros cristianos habían viajado a la isla y lograron convertir al cristianismo al jefe Taufaahau Tupou en 1830. Él, a su vez, convirtió a sus compatriotas. Hoy, alrededor del 99% de los tonganos se identifican como cristianos. También se cree que Tonga tiene el mayor número de Santos de los Últimos Días (mormones) per cápita del mundo. Se considera que alrededor del 60% de los tonganos son mormones.

Tonga es un país cristiano profundamente conservador, por lo que todo cierra los sábados (domingo) y la mayoría de las actividades recreativas, como nadar, están prohibidas.

Crédito editorial: maloff / Shutterstock.com

7. Tonga es famosa por sus espiráculos

Tonga también es ampliamente conocida por sus orificios nasales, llamados Mapua a Vaea (Chiefs Whistles). Extendiéndose 3 millas (5 km) a lo largo de la costa, cada hoyo puede arrojar agua hasta 30 metros en el aire. Si tienes suerte, es posible que todos empiecen a brotar a la vez. Para tener la mejor oportunidad de verlos en acción, diríjase a la costa sur cerca de Houma en un día ventoso con un fuerte oleaje.

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