7 Datos interesantes sobre Pompeya en Italia

La trágica erupción del Monte Vesubio ha capturado la imaginación de generaciones. En esa mañana de verano del año 79 d. C., el volcán arrojó lava, cenizas volcánicas y rocas fundidas a una velocidad de alrededor de 1,5 millones de toneladas por segundo, a una velocidad de 100 kilómetros por hora. La mezcla enterró las ciudades de Pompeya, Stabiae y Herculaneum en el sur de Italia, congelándolas en el tiempo durante más de 1000 años. Se sumergieron edificios, artefactos, arte y cuerpos, preservando perfectamente una parte de la vida romana. Hoy, más de 2,6 millones de personas visitan Pompeya cada año para ver la ciudad bien conservada. Y, aunque mucho sobre la erupción y la ciudad sigue siendo un misterio, tenemos algunos datos interesantes sobre Pompeya bajo la manga que seguramente lo sorprenderán.

1. La erupción duró un día entero

La mayoría de los historiadores sostienen que el Monte Vesubio entró en erupción el 24 de agosto del 79 d.C. El descubrimiento de una carta de Plinio el Joven nos ha permitido reconstruir lo que pudo haber sucedido en ese fatídico día. Plinio estaba destinado en Misemum, sirviendo como comandante de la flota romana. En su carta, menciona una nube de tamaño y forma inusuales que apareció alrededor de las 12:00 p. m. Pompeya probablemente fue atacada a las 6:45 am del día siguiente. La erupción duró alrededor de 18 horas.

Por cierto, ocurrió solo un día después del festival del dios romano del fuego, Volcán.

2. Pompeya no fue descubierta durante 1500 años

La ciudad en ruinas quedó congelada en el tiempo hasta finales del siglo XVI, cuando fue descubierta por el arquitecto Domenico Fonana. La vecina Herculano fue descubierta en 1709. Sin embargo, la excavación no comenzó hasta 1748. La inscripción que identifica el sitio como Pompeya (Rei Publicae Pompeianorum) no se descubrió hasta 1963.

También es el sitio excavado continuamente más largo del mundo.

3. Hay muchos grafitis antiguos

y algunos de sus bastante subida de tono! Hay más de 500 paredes de graffiti en la ciudad antigua que prueban que estos romanos no eran tan diferentes a nosotros. El grafiti más antiguo que se conoce en Pompeya es un clásico que Gaius Pumidius Diphilus estuvo aquí. Otras inscripciones antiguas parecen centrarse en declaraciones de amor como no quiero vender a mi marido, ni por todo el oro del mundo e insultos como Epafra, ¡estás calvo!. Otros son un poco más peculiares, por ejemplo en la pared de la letrina, un tipo feliz escribió Yo soy Apollinaris. Soy el médico del emperador Tito. Aquí he defecado muy bien. Estaba en la pared de la letrina.

También parece haber anuncios de juegos de gladiadores y otros mensajes políticos. Rebecca Benefiel está a cargo de descifrar las notas, que generalmente tienen el tamaño de una nota adhesiva.

(Foto: Karl Allen Lugmayer / Shutterstock.com)

4. Los investigadores moldearon los cuerpos

Si bien es probable que más de 2000 personas hayan muerto en Pompeya, hasta la fecha solo se han encontrado 1500 y la mayoría de ellas fueron descubiertas durante el siglo XIX. Las capas de piedra pómez endurecida y ceniza preservaron los cuerpos pero dejaron agujeros en los cadáveres en descomposición. Giuseppe Fiorelli, quien se hizo cargo de las excavaciones a mediados del siglo XIX, comenzó a moldear los cuerpos para preservarlos. Fue pionero en inyectar yeso en los huecos para crear moldes de yeso de cada cuerpo.

Esto ha demostrado ser invaluable para los investigadores de hoy en día que ahora dan vida a las víctimas con tecnología avanzada de imágenes y tecnología CAT de 16 capas. Uno de los descubrimientos más sorprendentes fue la excelente condición dental de las víctimas, lo que, según los investigadores, sugiere que tenían una dieta baja en azúcar y alta en fibra. Los investigadores también están utilizando tintes contrastantes que imitan la apariencia de los músculos y la piel para proporcionar una visión aún más fascinante del mundo antiguo.

5. El viento sopló en sentido contrario

Increíblemente, mientras que el Monte Vesubio siempre ha sido un volcán activo, si el viento hubiera soplado en una dirección diferente, las cenizas del Vesubio se habrían alejado de Pompeya. El viento normalmente sopla en dirección suroeste durante el verano en Pompeya. Si este hubiera sido el caso, la ceniza habría volado sobre la Bahía de Nápoles. Sin embargo, en este día, el viento sopló en dirección noroeste, lo que provocó que la ceniza volara directamente sobre Pompeya.

6. Ha entrado en erupción más de 50 veces

Los geólogos argumentan que la erupción más famosa del Monte Vesubio no fue la primera. De hecho, afirman que hubo al menos tres erupciones antes de esta en torno al 1800 aC, durante la Edad del Bronce. Dado que no ha habido otra erupción durante al menos 1800 años, es probable que los residentes no supieran que se trataba de un volcán activo.

También conocemos otro período particularmente activo. Entre 1631 y finales del siglo XIX, el Monte Vesubio entró en erupción quince veces. La peor erupción ocurrió en 1872, que Luigi Palmieri logró plasmar en un boceto. La erupción más reciente ocurrió en 1944. Destruyó el pueblo de San Sebastiano, matando a 26 personas. Un noticiero estadounidense registró la erupción y ayudó a los residentes a escapar.

Hoy, el Monte Vesubio es un estratovolcán. Las autoridades siguen monitoreando constantemente su actividad. Existe un plan de evacuación permanente, pero nadie sabe cuándo esperar la próxima erupción.

7. Pompeya era un popular lugar de vacaciones

Alrededor de 10.000 a 20.000 personas vivían en Pompeya, pero también era un lugar de vacaciones popular para los turistas romanos. Antes de la erupción, era una ciudad razonablemente rica, gracias a su ubicación estratégica para el comercio tanto por mar como por tierra. El profesor William Abbott afirma que: En el momento de la erupción, Pompeya había alcanzado su punto más alto en la sociedad, ya que muchos romanos visitaban Pompeya con frecuencia durante sus vacaciones. Muchos romanos habrían mantenido villas de vacaciones aquí.

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