7 Datos interesantes sobre Niza

La capital de la Riviera francesa y la quinta ciudad más grande de Francia, Niza ha sido un imán para los turistas durante siglos. Es el epítome de la sofisticación iluminada por el sol, desde su arquitectura belle-poque hasta su paseo marítimo. Es amada por todos, desde la reina Victoria hasta Elton John, pero hay más en la ciudad que la buena apariencia de una supermodelo. ¿No nos crees? Desde relojes despertadores tipo canon hasta raíces italianas, apuesto a que no has escuchado algunos de estos datos interesantes sobre Niza antes.

Datos interesantes sobre Niza

1. Niza era originalmente Nike

Niza lleva el nombre de la diosa griega Nike, que personificaba la victoria. ¿Cómo es eso? Los antiguos marineros griegos fundaron colonias en la costa francesa, como Marsella. Se cree que en algún momento lucharon contra los vecinos Ligures y ganaron. Para conmemorar su victoria, fundaron una nueva ciudad y le dieron el nombre de la diosa de la victoria.

2. La bahía recibe su nombre de un milagro del siglo III.

La Bahía de Niza también se llama Bahía de los Ángeles debido a un milagro que tuvo lugar en el siglo III. Según la historia, una joven cristiana fue arrestada, torturada y decapitada en Palestina porque creía en un solo dios. Su cuerpo fue enviado al mar y los ángeles lo guiaron a la Bahía de Niza. El mártir se hizo conocido como San Reparate, el santo patrón de la icónica catedral de Niza.

3. Niza era (más o menos) parte de Italia hasta hace relativamente poco

Italia en realidad no existió hasta finales del siglo XIX, por lo que no era exactamente parte de él. Pero Niza era parte de la Casa de Saboya, que luego se convirtió en el Reino de Piamonte-Cerdeña, que luego se convirtió en Italia. En 1860 hubo una votación pública y el 99% de la población votó a favor de convertirse en francés.

Guiseppe Garibaldi, quien unificó Italia, nació y se crió en Niza y la mayor parte de la ciudad también fue diseñada por arquitectos de Turín.

4. Hay una extraña historia detrás del canon del mediodía.

Si has visitado Niza, quizás recuerdes haber escuchado un disparo de cañón todos los días al mediodía. La tradición se remonta a 1860. Según la tradición local, Sir Thomas Coventry y su esposa visitaban con frecuencia Niza durante sus vacaciones. Se hartó tanto de que su esposa llegara tarde a almorzar que le pidió al alcalde que disparara un cañón al mediodía para recordarle la hora. La tradición sigue viva. Aparentemente, usó el mismo sistema en su casa señorial en Escocia.

5. La gente solía ir a Niza en invierno, no en verano

Niza ha sido un destino vacacional durante más de 400 000 años. Pero hasta la década de 1930, los visitantes adinerados acudían aquí en invierno, no en verano. Los aristócratas y las élites europeas pasaban aquí unos meses entre noviembre y febrero para disfrutar del clima más templado y las plantas exóticas. En un momento, los médicos prescribieron un viaje de invierno a Niza como cura para la tuberculosis.

Niza es uno de los centros turísticos de invierno más antiguos del mundo y fue particularmente popular entre los ingleses. De hecho, la Promenade des Anglais, ese icónico paseo de 7 km (4,3 millas), toma su nombre de los primeros visitantes ingleses adinerados en el siglo XVIII.

Vista de la playa en Niza, Francia, cerca de la Promenade des Anglais. turistas, tumbonas y sombrillas en los calurosos días de verano

6. El castillo de Nice tuvo un triste final en 1706

Niza tuvo un hermoso castillo hasta 1706, cuando un joven Luis XIV logró conquistar su primer castillo por pura suerte. Lanzó una bala de cañón sobre los muros de la fortaleza, aterrizó dentro del almacén de municiones y voló la mitad del edificio, ofreciendo al ejército un fácil acceso para la invasión.

Deseoso de evitar tener que repetir todo el esfuerzo nuevamente, ordenó el desmantelamiento del castillo y la fortaleza, piedra por piedra. Muchas de esas piedras pavimentan ahora la Promenade des Anglais.

7. Niza tiene una heroína local famosa y es atrevida

A principios del siglo XVI, Niza era mucho más pequeña de lo que es hoy, con una población de solo 3000 personas. En 1506, una enorme flotilla de 20.000 militares franco-turcos atacó la ciudad y la mantuvo bajo asedio durante semanas. Con un ejército cada vez más reducido y pocas posibilidades de ganar, los atacantes aprovecharon la oportunidad e intentaron escalar las murallas de la ciudad.

Para evitarlos, una valiente lavandera, Catherine Segurane, escaló ella misma las paredes. Usó su bate de lavandería para hacer retroceder a los atacantes y, milagrosamente, asestó un golpe letal a un guerrero. Luego procedió a agarrar su bandera y limpiarse el trasero con ella. Los guerreros, humillados y derrotados, decidieron dar por terminado el día y abandonaron la ciudad. Niza se salvó.

Catherine Segurane sigue siendo un símbolo del espíritu de Niza y encontrarás pequeños monumentos dedicados a ella repartidos por la ciudad.

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