7 Datos interesantes sobre los acantilados blancos de Dover en Gran Bretaña

Los acantilados blancos de Dover ocupan un lugar especial en el imaginario colectivo británico. Ubicados a lo largo de un tramo de cinco millas de la costa de Kent, en el punto donde el país está más cerca de Europa continental, los acantilados calcáreos son tan simbólicos para los británicos como lo es la Estatua de la Libertad para Estados Unidos. Son un símbolo de hogar, esperanza y paz e inevitablemente asociados con la Segunda Guerra Mundial. En un día despejado, también puedes ver Francia desde ellos. Y aunque no dudamos de que pueda evocar una imagen de ellos con bastante facilidad, apuesto a que hay bastantes datos interesantes sobre los acantilados blancos de Dover que nunca antes había escuchado.

Datos interesantes sobre los acantilados blancos de Dover

1. Retrasaron la invasión romana

La primera mención de los Acantilados Blancos de Dover describe a Julio César llegando a ellos en el 55 a. C. con dos legiones de soldados. Según el documento, César vislumbró a las fuerzas enemigas, armadas en equilibrio sobre los escarpados acantilados y decidió que sería un lugar inadecuado para aterrizar.

En cambio, llevó al ejército a lo largo de la costa hasta Deal. Un año después siguió la invasión a gran escala. Uno de los dos faros construidos por los romanos para ayudarlos a ver mejor durante la invasión sigue en pie junto a la Iglesia de Santa María en Deal hoy.

2. Puedes ver dos naufragios de los Acantilados Blancos de Dover

Puedes ver los dos naufragios en la base de los acantilados desde la playa de Langdon Hole. Son los restos de un vapor de hélice de hierro llamado The SS Falcon, que alguna vez fue propiedad de General Steam Navigation Company. Llevaba un cargamento de cáñamo y fósforos cuando se incendió y encalló en 1926.

A un corto paseo se encuentra el otro naufragio, justo frente a las costas de Fan Bay. El buque comercial alemán, Preuen, fue el más grande de cinco mástiles y aparejo completo jamás construido. Calculó mal su velocidad y chocó con el RMS Brighton en noviembre de 2010.

3. Incluso el consejo los confunde con las Siete Hermanas

Son un hito nacional querido, pero se parecen bastante a los acantilados calcáreos de Seven Sisters en Sussex. El Consejo de Dover incluso confundió a los dos cuando actualizaron la información en línea sobre White Cliffs. Un fotógrafo con ojo de águila detectó el error y los lugareños denunciaron su indignación.

A menudo también se confunden en la televisión.

4. Podrías toparte con algunos ponis semi-salvajes si tienes suerte

Durante al menos dos décadas, una manada de ponis Exmoor semisalvajes ha estado pastando en los acantilados. Ofrecen uno de los medios más eficaces y sostenibles para mantener bajo control los pastizales calcáreos, sin necesidad de intervención humana. Los ponis son resistentes, inteligentes e ingeniosos. Además de la hierba, les gusta pastar bayas de espino, árboles jóvenes y capullos de cardo e incluso arrancar la corteza. Incluso le quitarán la corteza.

5. En realidad, no hay pájaros azules en los acantilados blancos.

Es posible que White Cliffs nunca se olvide en la cultura popular gracias a los esfuerzos de la querida de la guerra, Vera Lyn. Cantó The White Cliffs of Dover en 1941 como símbolo de esperanza de paz. La letra, Vendrán pájaros azules / Los acantilados blancos de Dover / Mañana, solo espera y verás / Habrá amor y risas / Y paz para siempre / Mañana cuando el mundo sea libre. Las líneas son un poco engañosas porque nunca se han ubicado pájaros azules en los acantilados, pero no eran para ser pedantes.

Dicho esto, los pastizales calcáreos albergan una gran cantidad de flora y fauna que son muy populares entre las mariposas y otras aves.

6. Los acantilados blancos inspiraron a Shakespeare

El rey Lear llamó la atención de la nación sobre los acantilados blancos. En la obra (Acto IV, Escena I), Edgar convence al conde ciego de Gloucester de que está al borde de un acantilado en Dover. Él dice célebremente: Hay un acantilado, cuya cabeza alta e inclinada se ve aterradora en las profundidades restringidas: Llévame hasta el mismo borde y repararé la miseria que soportas.

Uno de los acantilados en realidad se llama Shakespeare Cliff.

Shakespeare no es la única figura literaria que subió a los acantilados. Rudyard Kipling habla de ellos en su poema The Broken Man.

7. Ocultan un sinfín de túneles

Hace menos de diez años, el National Trust tropezó con un laberinto de túneles. Winston Churchill ordenó la construcción de los túneles, conocidos como Fan Bay Deep Shelter, pero pronto abandonó los planes. Después de una apelación pública de 1,2 m, National Trust los reabrió en 2015.

Los túneles fueron tallados alrededor de 100 días después de una visita de Churchill. Para que te hagas una idea de su profundidad, echa un vistazo al faro de South Foreland. Theyre más profundo que el faro es alto. Los túneles aún muestran los nombres de los hombres que los cavaron pintados con grafitis.

Puedes tener una nariz alrededor de ellos hoy, pero no son para los débiles de corazón; tendrás que subir y bajar 125 escalones empinados para llegar a ellos.

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