7 Datos interesantes sobre Hagia Sophia en Estambul, Turquía

Más de 1,5 millones de personas acuden en masa a Hagia Sophia en Estambul, lo que la convierte en el segundo lugar de interés más visitado de Turquía. También es uno de los mejores ejemplos de arquitectura bizantina en el mundo, con sus abundantes mosaicos, puertas de bronce, pisos de mármol e impresionantes incrustaciones de piedra. Se mantuvo durante más de 1.500 años, por lo que tendría razón al pensar que tiene algunas historias que contar. ¿Tienes curiosidad por esta vista antigua? Aquí hay un puñado de datos interesantes sobre Hagia Sophia que seguro que no has escuchado antes.

Datos interesantes sobre Hagia Sophia

1. Hagia Sophia comenzó su vida como iglesia

Hagia Sophia comenzó su vida como iglesia, probablemente ordenada por Constantino I en 325 sobre los cimientos de un templo pagano. Su hijo, Constancio II, consagró la iglesia en el año 306. Esta estructura de madera original se incendió durante los disturbios del año 404 d.C. Constante I reconstruyó y amplió el edificio, y Teodosio II inauguró la iglesia en 415 d.C. No duró mucho, aunque los incendios durante la revuelta de Nika en 532 EC quemaron la segunda Hagia Sophia.

Sin embargo, nadie quería renunciar a la iglesia. Unas semanas después de su incendio, Justiniano I inauguró una tercera basílica totalmente nueva. Esto iba a ser más grande y más majestuoso que cualquier cosa que se haya visto antes. En la construcción trabajaron dos arquitectos y al final solo se tardó seis años en terminarla. Un terremoto causó algunos daños, pero en su mayor parte, la estructura que ves hoy es la misma. Santa Sofía siguió siendo una iglesia durante más de 1000 años.

2. Luego se convirtió en mezquita durante 500 años.

Después de siglos de asedios, incursiones y cruzadas, Constantinopla cayó ante el Imperio Otomano en 1453. El sultán Murad II cambió el nombre de la ciudad a Estambul y autorizó el saqueo de la iglesia. En ese momento, la iglesia estaba en un estado ruinoso, con las puertas cayéndose de las bisagras y las ventanas rotas. Su sucesor, Mehmed II, restauró el edificio y lo convirtió en mezquita. Asistió aquí a la oración del primer viernes en junio de 1453 y el edificio se convirtió en la primera mezquita imperial de Estambul.

Mehmed II añadió elementos como el minarete de madera (una torre especial utilizada para la convocatoria a la oración), el gran candelabro, un mihrab y un púlpito minbar. Hagia siguió siendo una mezquita durante 500 años, hasta 1934.

3. Y luego se convirtió en un museo.

El primer presidente turco y fundador de la Turquía moderna, Mustafa Kemal Atatrk, secularizó Hagia Sophia y la convirtió en un museo. Durante décadas, las autoridades prohibieron el culto aquí. Luego, en 1991, el gobierno turco asignó un pequeño pabellón en el museo como sala de oración. En 2013, reintrodujeron la llamada a la oración desde el minarete del museo.

En 2007, el político greco-estadounidense Chris Spirou lanzó el Free Agia Sophia Council of America, una organización con sede en los EE. UU. que defendió la restauración del edificio a su función original como iglesia cristiana. Durante la próxima década, surgieron varias campañas que pedían que se convirtiera nuevamente en una mezquita. En 2016, Hagia Sophia acogió las primeras oraciones musulmanas en más de 85 años. Después de años de campaña y disputas, el presidente Recep Tayyip Erdogan autorizó la conversión del edificio en mezquita.

(Foto: Nelson Antoine / Shutterstock.com)

4. Hagia Sophia no siempre fue su nombre

Este hecho es menos sorprendente una vez que haya escuchado la historia de Hagia Sophia. El complejo se conoció primero como La Gran Iglesia debido a su gran tamaño. La segunda iglesia, construida en el siglo V, fue rebautizada como Hagia Sophia, que significa Santa Sabiduría en griego. Luego, tras la conquista otomana, se convirtió en Ayasofya. Hoy en día, también se la conoce como Ayasofya Mzesi o la Gran Mezquita de Santa Hagia Sophia.

5. La gente cree que tiene poderes curativos

Una de las impresionantes 107 columnas de Hagia Sophia se conoce como la columna de los deseos, la columna de transpiración y la columna de transpiración. La columna, que se encuentra en la sección noroeste del complejo, está parcialmente cubierta de bronce y húmeda al tacto. Hay un todo en el medio que se dice que tiene la bendición de San Gregorio. Cuenta la leyenda que si metes el dedo y sale húmedo, tus deseos se harán realidad y te curarás de cualquier enfermedad.

(Foto_viajero / Shutterstock.com)

6. Está construido a partir de una de las Siete Antiguas Maravillas del Mundo

Para fortificar Hagia Sophia, los constructores utilizaron columnas del Templo de Artemisa en Éfeso, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. También conocido como el Templo de Diana, el antiguo templo fue reconstruido dos veces y arruinado en el 401 d.C. Hoy solo quedan los cimientos. También extrajeron otros materiales de todo el Imperio bizantino, como mármol verde de Tesalia y piedra amarilla de Siria.

7. Es una maravilla arquitectónica

Hagia Sophia se construyó para impresionar y muchas mezquitas neobizantinas y otomanas construidas desde entonces se inspiraron en ella. Su gran tamaño, sus suntuosos interiores y sus intrincadas paredes revestidas de mosaicos son impresionantes, pero su cúpula realmente se roba el espectáculo. Con una altura de 55,6 metros y un ancho de 31,24 metros, una serie de pequeñas cúpulas, arcadas y arcos soportan el tremendo peso de la cúpula. Sin embargo, no es el original, en 558 EC la cúpula original se derrumbó después de un terremoto. Desde entonces, la cúpula ha inspirado numerosos edificios, incluida la Mezquita Azul y el Palacio de Topkapi.

Cuando se construyó la iglesia bizantina, habría sido decorada con miles de mosaicos y frescos que representaban escenas bíblicas y emperadores bizantinos. La conquista otomana trajo consigo un largo período de iconoclastia, lo que significa ruptura de imágenes, prohibiendo el uso de imágenes religiosas. Los otomanos destruyeron muchas de las imágenes, pero blanquearon y cubrieron algunas de ellas. Recién en 1930, cuando comenzaron las excavaciones, reaparecieron las antiguas imágenes y frescos.

(Foto: LALS STOCK / Shutterstock.com)

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