7 Datos interesantes sobre el Líbano

Líbano, el tercer país más pequeño de Oriente Medio, cuenta con más de 7000 años de historia. Es una mezcla fascinante de Oriente Medio y Occidente, tradición y modernidad, cristianismo e Islam. Esta dualidad también lo está convirtiendo en un popular destino de vacaciones, junto con sus glamorosos resorts de playa, su fabulosa cocina y su capital hedonista. El país también ha luchado con décadas de guerra civil, así como con levantamientos violentos sectarios que estallaron rápidamente, y muchas áreas aún están fuera del alcance de los viajeros, incluidos los campos de refugiados palestinos, las fronteras con Siria y toda el área de Hermel. ¿Fascinado por este crisol de Oriente Medio? Aquí hay siete datos interesantes sobre el Líbano que quizás no conozcas.

Datos interesantes sobre el Líbano

1. Es el hogar de una gran ruina romana

Posiblemente el mejor fuera de Roma. El Templo de Baalbek, o Templo de Baco, es una de las ruinas de templos romanos mejor conservadas y más grandiosas del mundo. Ubicado en Al-biq (Valle de Bekaa), el complejo del templo se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984.

El emperador romano Antoninus Pirus probablemente encargó el templo en el siglo II dC, pero no hay ningún registro del sitio hasta la conquista griega en el siglo IV. A fines del siglo XIX, una expedición alemana excavó dos de los grandes templos y comenzó a restaurar el sitio. Luego, en la década de 1970, estalló la guerra civil libanesa y el sitio se convirtió en un bastión para las fuerzas palestinas y sirias. Actualmente, está dentro de la zona de exclusión de FCO en la frontera este, pero esto puede cambiar.

2. Les gusta fumar

Según la Organización Mundial de la Salud, el Líbano ocupa el tercer lugar en el mundo por el mayor consumo de cigarrillos per cápita. La edad mínima para fumar o comprar tabaco es de 18 años y actualmente fuman alrededor de 1,1 millones de mayores de 18 años en el país. Puede que haya prohibido fumar en espacios públicos cerrados, pero la ley permite a los hoteles destinar el 20% de su capacidad para fumadores. El gobierno también prohibió la publicidad del tabaco en televisión, radio, medios impresos y puntos de venta en 2012. Desde entonces, el tabaquismo ha disminuido en un 34,7 %.

3. Hay muchas vacaciones

Líbano tiene una de las tasas más altas de días festivos en el mundo. Hay 16 días festivos en el Líbano, solo India y Colombia tienen más con 18 cada uno. ¿Porqué tantos? Como todo arreglo institucional, los días festivos mantienen un equilibrio entre las diferentes sectas. La mayoría son religiosos, pero Líbano tiene 18 sectas oficiales y un sistema político basado en una división sectaria del poder.

Entonces, las sensibilidades religiosas ayudan a explicar por qué hay tantos días festivos en el Líbano. Por ejemplo, otros países tienen un feriado de Semana Santa, pero el Líbano tiene dos para honrar tanto a los cristianos ortodoxos como a los católicos. Lo mismo ocurre con Eid al-Fitr.

(Crédito editorial: Jeff Merheb / Shutterstock.com)

4. Alguna vez fue francés

Algunos afirman que la relación de Frances con el Líbano se remonta al siglo XIII. Aparentemente, Luis IX se comprometió a proteger a los maronitas, una rama del catolicismo que sigue siendo la denominación cristiana más grande en el Líbano. Sin embargo, algunos dicen que comenzó un poco más tarde, en el siglo XVI, cuando Francisco I formó una alianza con Solimán el Magnífico, sultán del Imperio Otomano.

Lo que sabemos con certeza es que a fines del siglo XIX, los misioneros jesuitas franceses crearon escuelas en el Líbano y en 1875 crearon una famosa universidad de habla francesa, la Universidad de San José. Después de la Primera Guerra Mundial y bajo los términos del acuerdo Sykes-Picot de 1916, Francia ganó el Líbano. Francia creó la constitución en 1926 para la República Libanesa y se mantuvo hasta 1943 cuando el país obtuvo la independencia.

Hoy en día, alrededor de 23.000 franceses en el Líbano y alrededor de 210.000 libaneses en Francia.

5. Y mucha gente todavía habla francés

Aunque el francés dejó de ser un idioma oficial en 1943 y el árabe es ahora el idioma oficial del Líbano, la mayoría de los libaneses hablan francés, un legado del dominio colonial francés. Se estima que un tercio de la población todavía lo habla. Las generaciones más jóvenes también hablan inglés. Además, muchos padres envían a sus hijos a liceos franceses o escuelas británicas, por lo que muchos incluso hablan francés e inglés en casa. Como resultado, muchos jóvenes libaneses luchan con las habilidades básicas de lectura y escritura en árabe.

El francés todavía se usa ampliamente en toda la ciudad. Se utiliza en billetes de banco y en ciertos letreros y edificios. Líbano es también el país número uno fuera de Francia que enseña el plan de estudios francés.

6. Tiene viñedos

Líbano tiene una antigua cultura del vino que se remonta a más de 5000 años, posiblemente al 7000 a. De hecho, los fenicios estuvieron entre los primeros productores de vino del mundo. Los comerciantes fenicios comerciaron aquí durante tres mil años como el epicentro del vino antiguo.

Hoy, el Líbano está experimentando un renacimiento enológico. Si bien todavía produce solo alrededor de siete millones de botellas al año (solo Burdeos produce alrededor de 900 millones de botellas), está ganando reputación por su calidad. La mayoría de los vinos se producen tierra adentro, en el fértil valle de Bekaa y cerca de Jezzine, en el interior de Sidón. Los vinos tintos representan la mayor parte de la producción, elaborados con uvas del sur de Francia, como cariñena, syrah, cabernet sauvignon y merlot.

viñedo del líbano

7. Es el hogar de la ciudad más antigua del mundo.

Byblos es la ciudad habitada continuamente más antigua del mundo. Está a unas 20 millas (30 km) al norte de la moderna Beirut. El nombre Byblos es en realidad griego. Curiosamente, el papiro mundial obtuvo su nombre griego Byblos cuando se exportó al Egeo a través de Byblos. Entonces, la palabra inglesa Biblia realmente se deriva de Byblos , es un libro de papiro.

Excavaciones recientes encontraron que Biblos estuvo ocupada ya en el período Neolítico, desde el 8000 a. C. hasta el 4000 a. C. Era un puerto principal para exportar cedro y madera valiosa a Egipto y se conocía como Kubna en el Antiguo Egipto. Sabemos esto porque los monumentos e inscripciones egipcios son muy similares a los encontrados en el río Nilo.

Aquí también se creó el primer alfabeto del mundo. El alfabeto fenicio nació en Biblos.

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