7 Datos interesantes sobre el Gambia

El país más pequeño de África continental, Gambia se extiende a lo largo de 11.300 kilómetros cuadrados de tierra. Es mejor conocido por sus 50 millas de costa de arena dorada, pero hay más en este país de África occidental que arena, mar y surf. ¿Sabías, por ejemplo, que es apodada la costa sonriente de África debido a su gente de buen corazón? Aquí hay algunos datos más interesantes sobre Gambia que quizás no haya escuchado antes.

Datos interesantes sobre Gambia

1. Tiene una forma inusual

Gambia se encuentra en una franja de tierra larga y estrecha, completamente rodeada por Senegal. En su punto angosto, el país tiene solo 15 millas (25 km) de ancho, mientras que en su punto más ancho tiene solo 30 millas (50 km). El país se extiende por cerca de 300 millas (480 km) desde la costa atlántica hasta Senegal.

2. Lleva el nombre de un río importante

Gambia lleva el nombre de uno de los ríos más importantes de África occidental, el río Gambia. Se extiende 700 millas desde el noroeste de Guinea a través del centro de Gambia hasta el Océano Atlántico. El río y las orillas del río albergan algunos de los animales salvajes más espectaculares del país, como osos hormigueros, hienas, cocodrilos, camaleones y delfines nariz de botella.

3. Hay más de 600 especies de aves en Gambia

Gambia es un paraíso para los observadores de aves. Es el hogar de 540 especies, incluidos halcones, cálaos y cigüeñas. El país también está en la línea de fuga de dos migraciones dobles en octubre, marzo y junio.

4. Puedes visitar una piscina sagrada de cocodrilos en Gambia

En la piscina de cocodrilos de Kachikally, hay más de 100 cocodrilos de diferentes formas, tamaños y razas. El pequeño museo junto al lago ofrece información fascinante sobre la historia del sitio.

La antigua piscina de agua dulce, ubicada en Bakau, también es un lugar de peregrinación popular para las mujeres que desean quedar embarazadas. Según la tradición local, el espíritu de la fertilidad Kachikally visitó el lago hace unos 500 años disfrazado de anciana que fingía que su hija se estaba ahogando. Ella recompensó a la familia que la ayudó encomendándoles el cuidado de la piscina y pidiéndoles que la poblaran con vida silvestre. La familia soltó un par de cocodrilos en la piscina para que actuaran como intermediarios con el espíritu Kachikally y la piscina ahora está llena de vida salvaje.

5. Gambia desempeñó un papel importante en la trata de esclavos

Una pequeña isla Kunte Kinte Island, anteriormente conocida como James Island, se encuentra frente a la costa de Gambia. Desempeñó un papel importante en el comercio transatlántico de esclavos como un importante punto de paso donde cientos de miles de cautivos fueron transportados río abajo entre el siglo XVI y principios del XIX. También fue un actor clave en los conflictos entre España, Francia, Alemania e Inglaterra, que lucharon por el control de la posición comercial estratégica. La isla se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2003.

Es posible que lo reconozcas por la novela superventas de Alex Hayley, Roots, que también se adoptó para la televisión. Ahora es una de las atracciones más visitadas de Gambia, con excursiones regulares en barco que viajan río arriba todos los días.

6. Una celebridad de chimpancé creció en Gambia

En la década de 1960, los psicoterapeutas estadounidenses criaron a una chimpancé llamada Lucy en Oklahoma. Le enseñaron a vestirse, usar el lenguaje de señas y servir té. Era casi tan famosa como los Beatles e incluso apareció en la revista Life. Pero cuando llegó a la pubertad, la llevaron a Gambia, donde pasó la última década de su vida. Janis Carter, una alumna de la pareja estadounidense, terminó viviendo con ella en la selva tropical durante ocho años para tratar de animarla a mezclarse con otros chimpancés. Murió en 1989.

Janis Carter todavía dirige el Proyecto de Rehabilitación de Chimpancés en Gambia en Baboon Island. Los humanos no pueden pisar la isla, pero hay experiencias de observación de chimpancés disponibles en los recorridos en bote.

7. Durante décadas, los gambianos tenían una forma inusual de votar

Durante décadas, en lugar de usar papeletas, Gambias votaba con canicas. El sistema se inició a principios de la década de 1960 con el fin de hacer frente a los altos niveles de analfabetismo en el país. Las elecciones de diciembre de 2021 emplearon el mismo sistema. En lugar de urnas, las autoridades colocan cilindros de metal sobre una mesa dentro de la cabina de votación pintada con los colores del partido con una foto del candidato. Cada votante deja caer una canica en el recipiente que representa a su candidato elegido. Cuando se trata de contar, las autoridades vacían las canicas en una bandeja cuadrada y cuentan el número en el acto. Lleva mucho tiempo, pero es un sistema justo.

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